Bahkan untuk pesepakbola yang bepergian dengan luar biasa seperti Bruce Djite, yang lahir dari orang tua Afrika di Amerika Serikat, kepindahan ke Sulawesi di Indonesia tampaknya eksotis. Pulau berbentuk K ini berjarak lebih dari 1500 kilometer dari Jakarta dan perjalanan kapal panjang melintasi Laut Jawa ke para wisatawan di Bali.

Namun mantan striker Socceroo itu tampaknya lebih nyaman dengan kehidupan barunya di PSM Makassar.

Klub yang dikenal sebagai Eastern Roosters itu berada di urutan ketiga di League One musim lalu. Dan di bawah pelatih Belanda Robert Alberts, Djite mengisi tempat impor AFC, bersama dengan rekan senegaranya Marc Klok dan Wiljan Pluim – keduanya gelandang dari Belanda – dan bek tengah Prancis Steven Paulle.

Setelah 18 bulan di Suwon FC di Korea, pemain berusia 30 tahun ini datang ke liga yang meningkat cepat dari 18 tim yang menarik mantan bintang Liga Premier seperti Michael Essien, Didier Zokora, Mohamed Sissoko dan Peter Odemwingie musim lalu.

“Indonesia banyak berinvestasi dalam sepak bola dan lebih banyak pemain asing berkualitas tinggi datang ke liga setiap tahun,” kata Djite kepada ESPN FC.

“Saya berharap bisa bermain untuk orang banyak setiap minggu, dengan kompetisi pengujian cuaca cepat. Saya ingin menghadapi Essien dan kawan-kawan. [Former A-League Golden Boot and Indonesia international] Sergio van Dijk adalah papan suara yang hebat selama negosiasi kontrak dengan klub dan saya bisa melihat sejak hari pertama betapa bersemangatnya para penggemar. “

Hanya Essien yang tersisa dari masuknya nama-nama besar untuk musim 2017. Mantan gelandang Newcastle United dan Liverpool Danny Guthrie telah menandatangani untuk 2018 dengan Mitra Kukar, sementara mantan pemain sayap West Ham United dan Prancis Julien Faubert telah menandatangani perjanjian dengan Borneo.

Borneo adalah mantan klub Boot Emas A-League dua kali Shane Smeltz, yang memperkirakan bahwa Djite akan sukses dua tahun dengan PSM, menasihatinya untuk “bergabung” pada waktu-waktu tertentu.

“Bruce berpengalaman dan telah pergi ke tim solid yang bagus, dengan pelatih dan pemain asing yang sama seperti tahun lalu, yang akan membantunya,” kata Smeltz kepada ESPN FC. “Tetapi standar sepak bola, fasilitas dan struktur tidak sama dengan yang biasa dia lakukan di Korea atau Australia. Jadi saran saya adalah terbuka terhadap hal-hal tertentu, mengikuti arus, dan jangan biarkan mereka – atau itu akan memengaruhi sepakbola Anda. “

Dengan dua anak di bawah tiga tahun, Djite bermain dengan ide untuk kembali ke zona nyaman A-League. Mantra keduanya bersama Adelaide United dari tahun 2011 hingga 2016 tidak akan berakhir lebih baik karena ia memenangkan ganda Plat dan Kejuaraan Premiers, mencetak 11 gol dalam 25 pertandingan.

Bruce Djite, terlihat di sini bersama Harry Kewell, mendapat sembilan topi Socceroo dan bermain dalam kampanye kualifikasi Piala Dunia 2010.

“Musim terakhir saya di A-League sedekat mungkin dengan dongeng, jadi peluang yang sangat kecil untuk mengulangi penampilan itu bersama Adelaide United juga membuat saya merasa lebih baik untuk tinggal di luar negeri, untuk saat ini, “kata Djite.

“Saya juga ingin anak-anak saya tinggal di berbagai negara, mengalami budaya yang berbeda dan melihat bagaimana orang-orang selain Australia hidup. Saya pikir ini akan menjadi pengalaman terakhir saya di luar negeri karena jadwal yang telah saya petakan untuk karir sepakbola saya dan dengan mempertimbangkan bahwa saya ingin anak-anak saya pergi ke sekolah di Australia. “

Dilahirkan di dekat Washington D.C. dari ayah Pantai Gading dan ibu Togo, Djite berusia tiga tahun ketika keluarganya tiba di Sydney. Dia adalah seorang anak muda dengan Roh Utara dan Marconi yang sekarang sudah tidak ada, sebelum mengumumkan dirinya di Liga-A sebagai penyerang mentah di Adelaide United lebih dari satu dekade yang lalu, bersama dengan sesama remaja Nathan Burns.

Mereka berdua adalah bagian dari perjalanan Adelaide yang tidak mungkin di Liga Champions AFC 2008 setelah Djite bernama A-League Young Footballer of the Year, meskipun pasangan telah pergi ke beberapa klub Eropa melawan final berkaki dua November melawan Gamba Osaka.

Djite memenuhi syarat untuk mewakili empat negara dan melakukan debutnya tepat sebelum ulang tahunnya yang ke-21 pada 2008 dengan Senior Socceroos melawan Singapura, menggantikan kapten Piala Dunia 2006, Mark Viduka. Dengan sembilan caps dan tanpa gol dalam dua setengah tahun, karir internasionalnya tidak mencapai potensinya, tetapi Djite tidak menyesal.

Bruce Djite
Bruce Djite, paling kiri, adalah pencetak gol terbanyak untuk Adelaide United ketika mereka memenangkan ganda A-League 2015-16.

“Saya hanya memiliki kenangan indah tentang waktu saya bersama tim nasional,” katanya. “Meskipun saya ingin bermain lebih banyak untuk Socceroos, saya pikir setiap pemain tim nasional akan mengatakan hal yang sama apakah mereka memiliki satu, 50 atau 100 caps.

“Saya pikir permainan saya telah meningkat setiap tahun sepanjang karier saya, baik itu pengambilan keputusan, kesadaran permainan, penyelesaian dan peningkatan kemampuan kaki kanan atau kiri saya.”

Setelah kekeringan gol selama musim keduanya bersama Adelaide United – ia hanya mencetak tujuh kali dalam 40 pertandingan antara 2012 dan 2014 – Djite bertarung terus dan mendapatkan kembali sentuhan skornya. Sekarang dia sepenuhnya merangkul tantangan membawa muatan ke depan.

“Tentu saja karena pengalaman, kata ‘tekanan’ menjadi semakin tidak cocok untuk saya. Saya lebih suka menggunakan ‘tanggung jawab’. Sebagai pemain asing, ada tanggung jawab tertentu untuk mencapai tingkat yang diinginkan, selama pelatihan atau dalam permainan, karena, Anda mengambil Akhirnya, ganti pemain lokal. Pada akhirnya, tugas saya bukan hanya mencetak gol, tetapi membantu tim menang, “kata Djite.

Sebagai striker impor, Djite telah menyaksikan penggemar yang bersemangat dari Turki, Cina dan Korea Selatan. Tetapi dengan kancah sepak bola Indonesia yang membentang dari Aceh di barat ke Papua di timur – penerbangan 11 jam melalui Jakarta – pencetak gol tertinggi Adelaide United bisa naik liar ketika musim Liga Satu dibuka pada 3 Maret.

Jason Dasey adalah Editor Senior ESPN FC di Singapura. Dulunya editor Asia FourFourTwo, ia juga seorang penyiar CNN dan BBC. Twitter: @JasonDasey.