Gol pertama Dario Zuparić musim ini membawa Portland menang 2-1 melawan Orlando di final MLS Back pada Selasa malam.

Orlando bereaksi lambat terhadap sepak pojok Diego Valeri di menit ke-66, memungkinkan Eryk Williamson untuk mengambil bola, mengubah arah dan melakukan tembakan yang diblok Jeremy Ebobisse di kaki Župarić. Tidak perlu banyak Zuparić untuk mencetak gol Pedro Gallese, yang mencetak dua gol fantastis di sepak pojok.

Gol tersebut membuka selebrasi penuh badai di samping dan mengirim Orlando ke mode panik. The Lions punya peluang di menit-menit akhir, tapi gagal menyamakan kedudukan.

The Timbers, yang menghabiskan 39 hari di gelembung MLS dan tinggal di West Coast, berpelukan, menari dan menenggelamkan satu sama lain di air setelah peluit terakhir. Nantinya, mereka mengangkat trofi perak di atas lapangan.

Dia memberikan kenangan abadi tentang MLS yang berhasil memainkan 51 pertandingan dalam 45 hari di kompleks Wide World of Sports ESPN di Disney World. Tapi itu sukses yang cukup sukses, terutama mengingat bagaimana itu dimulai. FC Dallas dan Nashville terpaksa mundur beberapa hari sebelum dimulainya karena tes virus korona positif.

Pemain, pelatih, dan staf pendukung secara teratur diuji dalam gelembung MLS. Liga melaporkan hanya dua hasil positif dari hampir 35.000 tes setelah kegagalan awal yang mengancam untuk menutup turnamen yang datang dengan tagihan $ 1,1 juta.

Portland akan menerima $ 328.000 sebagai hadiah uang untuk pembagian tersebut. Timber juga mendapatkan tempat di Liga Champions di Concacaf. Orlando membayar $ 150.000 untuk dibagikan.

Penampilan Orlando di final merupakan kejutan mengingat tim tersebut finis di urutan ke-11 dari 12 di East musim lalu dan memecat pelatih James O’Connor. Oscar Pareja mengambil alih tahun 2020 dan membuat dampak langsung.

Pareja meyakinkan para pemainnya, termasuk bintang Nani, untuk beradaptasi beberapa hari sebelumnya. Mereka memenangkan pembuka turnamen, memenangkan penyisihan grup melawan Miami dan berakhir di karantina dalam balon selama hampir tujuh minggu.

Pengalaman Portland, Timbers memenangkan gelar MLS pada 2015 dan menjadi runner-up dua tahun lalu, mereka menunjukkannya di final.

Gol pertama Portland mencetak gol ke gawang. Valeri melakukan tendangan bebas yang luar biasa ke dalam kotak yang disundul Larrys Mabiala melewati Gallese pada menit ke-27. Itu adalah assist ke-93 Valerie dengan Timbers.

Tetapi mengingat Portland hanya berhasil mendapatkan tiga clean sheet dalam 23 pertandingan terakhir mereka, tidak mengherankan jika pertahanan berhasil menembus hanya beberapa menit kemudian.

Setelah pembalikan, Nani melemparkan bola kiri ke sisi kiri dan menciptakan ruang yang cukup untuk menerima umpan silang ke dalam bingkai. Mauricio Pereyra berhasil mengejar bola dan kemudian menggunakan bek yang jatuh untuk mengikat pertandingan.

Pertandingan itu terjadi tak lama setelah Sebastian Blanco dari Portland dan pelatih Orlando Pare bertukar kata selama istirahat dari hidrasi. Para hakim melangkah di antara mereka, dan mereka kemudian meminta maaf dan berpelukan.

Liga melanjutkan musim regulernya pada Rabu malam, dengan Dallas bermain di Nashville. 26 tim liga akan memainkan 18 pertandingan per bagian. Sebagian besar pertandingan akan dimainkan tanpa penggemar karena peraturan setempat.

Tim akan menjalani protokol pengujian yang ketat dan penerbangan charter atau bus akan digunakan untuk membatasi kontak eksternal.

“Kami perlu melihat apakah itu berhasil,” kata komisaris MLS Don Garber. “Jika berhasil, kami akan melewatinya. Jika tidak dimulai, kami harus menyesuaikan.”